El primer vuelo regular de pasajeros.

El primer vuelo regular de pasajeros.

Vuelo inaugural el 1 de Enero de 1914.

El 1 de Enero de 1914, el primer vuelo regular de pasajeros tuvo lugar cuando Antony H. Jannus (1889 – 1916), voló el hidroavión Benoist tipo XIV la línea de San Petersburgo a Tampa, Florida. El pasajero era el alcalde de San Petersburgo, Abraham C. Pheil. Mas de 3000 personas fueron testigos de la salida.

El gobierno federal determinó que los pilotos de los vuelos comerciales deberían tener licencia. Jannus se convirtió en el primer piloto con licencia.


Antony H. Jannus, 1914

SPT Airboat Lines fue fundada por un hombre de negocios de San Petersburgo, Percival E. Fansler. Establecieron acuerdos con la ciudad de St. Petersburgo y obtuvieron una subvención de $2400, pagables a $40 por día, si SPT mantenía programados dos vuelos al día, seis días a la semana, durante tres meses. El precio de los billetes se estableció a $5.

Horario de vuelos de la línea St. Petersburgo-Tampael de Airboat Line. (Museo Nacional del aire y del espacio Smithsonian).

El Benoist Tipo XIV era un biplano diseñado por Thomas W. Benoist. El avión medía 26 pies (8 m) de largo. Las semialas superiores e inferiores  tenían una envergadura de 44 pies (13,4 m). Vacío, el Tipo XIV pesaba 1250 libras (567 kg).

El Jannus de Benoist estaba propulsado por un motor Roberts Motor Company de 1913 Model 6 – X de dos tiempos con 6 cilindros en línea. Eran de aspiración de aire, refrigerado por agua, de 477129 pulgadas cúbicas de desplazamiento (7819 L) que producían 66 caballos a 1000 r.p.m y 75 caballos a 1225 r.p.m. Tenía dos palas de madera en una configuración de empuje. El motor pesaba 275 lbs (125kg).

El avión tenía una velocidad máxima de 64 millas por hora (103 km/h) y un alcance de 125 millas (201 km).

Percival E. Fansler, el alcalde Abraham C. Pheil, y Antony H. Jannus con el hidroavión Benoist Tipo XIV Lark of Duluth, 1 de Enero de 1.914. (Archivos del Estado de Florida, Memoria de Florida).

Había dos Benoist Tipo XIV, ambos comprados por St. Petersburgo Tampa Airboat Lines. Se llamaban Lark of Duluth y Florida. En los siguientes tres meses, los dos hidroaviones transportaron 1.205 pasajeros y volaron 11.000 millas (17.702 km). Cuando el dinero de la subvención se acabó, la aeronlía dejó de dar beneficios y la operación llegó a su fin. Lark of Duluth fue usado para volar a varias ciudades alrededor de los Estados Unidos, pero fue dañado sin poder ser reparado en San Diego, California.

El diseñador Thomas W. Benoist resultó muerto en un accidente de tranvía en Sandusky, Ohio, el 14 de junio de 1.917.

Tony Jannus se convirtión en piloto de pruebas para Glenn Curtiss. En 1.946 estaba realizando una demostración del nuevo Curtiss Modelo H en Russia, y entrenando pilotos. El avión se estrelló en el Mar Negro cerca de Sevastopol. Jannus y dos pasajeros fallecieron.

Así fue la historia del primer vuelo regular de pasajeros.

Artículo cedido por AEROTIME.

Este artículo fue escrito por Bryan R. Swopes y fue primeramente publicado en This Day in Aviation

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