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El primer vuelo regular de pasajeros.

El primer vuelo regular de pasajeros.

Vuelo inaugural el 1 de Enero de 1914.

El 1 de Enero de 1914, el primer vuelo regular de pasajeros tuvo lugar cuando Antony H. Jannus (1889 – 1916), voló el hidroavión Benoist tipo XIV la línea de San Petersburgo a Tampa, Florida. El pasajero era el alcalde de San Petersburgo, Abraham C. Pheil. Mas de 3000 personas fueron testigos de la salida.

El gobierno federal determinó que los pilotos de los vuelos comerciales deberían tener licencia. Jannus se convirtió en el primer piloto con licencia.


Antony H. Jannus, 1914

SPT Airboat Lines fue fundada por un hombre de negocios de San Petersburgo, Percival E. Fansler. Establecieron acuerdos con la ciudad de St. Petersburgo y obtuvieron una subvención de $2400, pagables a $40 por día, si SPT mantenía programados dos vuelos al día, seis días a la semana, durante tres meses. El precio de los billetes se estableció a $5.

Horario de vuelos de la línea St. Petersburgo-Tampael de Airboat Line. (Museo Nacional del aire y del espacio Smithsonian).

El Benoist Tipo XIV era un biplano diseñado por Thomas W. Benoist. El avión medía 26 pies (8 m) de largo. Las semialas superiores e inferiores  tenían una envergadura de 44 pies (13,4 m). Vacío, el Tipo XIV pesaba 1250 libras (567 kg).

El Jannus de Benoist estaba propulsado por un motor Roberts Motor Company de 1913 Model 6 – X de dos tiempos con 6 cilindros en línea. Eran de aspiración de aire, refrigerado por agua, de 477129 pulgadas cúbicas de desplazamiento (7819 L) que producían 66 caballos a 1000 r.p.m y 75 caballos a 1225 r.p.m. Tenía dos palas de madera en una configuración de empuje. El motor pesaba 275 lbs (125kg).

El avión tenía una velocidad máxima de 64 millas por hora (103 km/h) y un alcance de 125 millas (201 km).

Percival E. Fansler, el alcalde Abraham C. Pheil, y Antony H. Jannus con el hidroavión Benoist Tipo XIV Lark of Duluth, 1 de Enero de 1.914. (Archivos del Estado de Florida, Memoria de Florida).

Había dos Benoist Tipo XIV, ambos comprados por St. Petersburgo Tampa Airboat Lines. Se llamaban Lark of Duluth y Florida. En los siguientes tres meses, los dos hidroaviones transportaron 1.205 pasajeros y volaron 11.000 millas (17.702 km). Cuando el dinero de la subvención se acabó, la aeronlía dejó de dar beneficios y la operación llegó a su fin. Lark of Duluth fue usado para volar a varias ciudades alrededor de los Estados Unidos, pero fue dañado sin poder ser reparado en San Diego, California.

El diseñador Thomas W. Benoist resultó muerto en un accidente de tranvía en Sandusky, Ohio, el 14 de junio de 1.917.

Tony Jannus se convirtión en piloto de pruebas para Glenn Curtiss. En 1.946 estaba realizando una demostración del nuevo Curtiss Modelo H en Russia, y entrenando pilotos. El avión se estrelló en el Mar Negro cerca de Sevastopol. Jannus y dos pasajeros fallecieron.

Así fue la historia del primer vuelo regular de pasajeros.

Artículo cedido por AEROTIME.

Este artículo fue escrito por Bryan R. Swopes y fue primeramente publicado en This Day in Aviation

Precio: EUR 14,20
Precio recomendado: EUR 14,95

 

El AG600 Chino NO es el hidroavión más grande del mundo.

El AG600 Chino NO es el hidroavión más grande del mundo.

Saounders roe princess

Tras el despegue del hidroavión de fabricación china, el AG600, los medios se apresuraron a decir que es el hidroavión mas grande del mundo… ¡Error!

En el artículo que publiqué recientemente sobre el primer vuelo del AG600 chino, no puse, y me negué a sabiendas, en indicar que se trataba del hidroavión más grande del mundo. Eso vende, pero como diría mi amigo José Manuel Gil: “…Será con permiso del Spruce Goose…” Y el se preguntaba si el Saunders Roe Princess también. Pues sí, también acierta.

Algunos se quedaron en sueños, como el hidroavión intercontinental de Bel Geddes. A todos nos hubiese impresionado verlo volar. Pero los más grandes y diseños realizados de hidroaviones fueron otros.

Un poquito de historia.

Recién comenzaron los años 40, en plena Segunda Guerra Mundial, los convoys de suministros entre Estados Unidos e Inglaterra sufrían ataques continuos por parte de los U-boat alemanes con consecuencias devastadoras.

El famoso Howard Hughes conjuntamente con el diseñador Henry J. Kaiser, crearon el que sería el mayor aeroplano hasta la fecha bajo el programa “Liberty ships”. Tendría que ser capaz de trasladar al otro lado del Atlántico gran cantidad de  material bélico.

El avión se convirtió en un hito por su diseño. No sólo por el tamaño, sino porque se contruyó con gran cantidad de madera para ahorrar en metal. Algo muy valioso durante la guerra.

Además, para poder volar necesitaba la tracción de ocho motores Pratt & Whitney y R-4360 de 3000 HP cada uno.

Spruce goose

El resultado fue un hidroavión denominado Hughes H-4 Hercules. Con una envergadura de 97,54m y una longitud de 66,65 m. Le dobla en tamaño al hidroavión chino AG600. El avión consiguió volar por primera y última vez en el 2 de noviembre 1947. Llegó tarde y se canceló el programa.

En el otro lado del Atlántico, en las isla de Wight, se desarrolló y se construyó el Saunders Roe SR-45 Princess. Sería, y fue el hidroavión mas largo jamás construido en metal.

El Princess, había sido desarrollado para poder servir las rutas que dejaro los lujosos hidroaviones de la época de la preguerra. Debería ser capaz de transportar hasta 100 pasajeros entre el puerto inglés de Southampton y New York. Tendría que ser suficientemente espacioso y comfortable para los requisitos de los pasjeros de la época.

Para lograr suficiente alcance debía apoyarse en el desarrollo de los nuevos motores turbohélice. Característica que retrasó el proyecto debido a los problemas de diseño de los motores Proteus.

El avión tenía una longitud de 45 m y una envergadura de casi 70 m. Una vez mas, mayor que el hidroavión chino AG600. Disponía de cuatro motores turbohélice Proteus 610 de 2500 HP cada uno. Además tenía un alcance de 9000 km y velocidades de 313 kt a 9900 m de altura.

Tras volar por primera vez el 22 de Agosto de 1952, logró hacer 47 vuelos más de prueba. Incluyendo dos exhibiciones en público en la feria de Farnborough.

Desgraciadamente, y tras un contrato inicial con BOAC (Predecesora de British Airways), ésta lo canceló. La era del reactor había llegado para quedarse, y BOAC prefirió optar por el COMET en lugar de los hidroaviones.

La era del hidroavión como avión de transporte de pasajeros había terminado.

Así, aunque ninguno de los modelos pasaron de la fase de pruebas, queda patente que el AG600 no es el hidroavión mas grande del mundo. Matices a parte.

Si alguien desea saber mas sobre estos aviones, hay un capítulo dedicado en el libro “Aviones Bizarros” de José Manuel Gil y Alejandro Polanco Masa. Muy interesante y curioso.

 

 

El hidroavión de fabricación china AG600 despega.

El hidroavión de fabricación China AG600 despega.

AG600

El hidroavión chino AG600 despegó el día 24 de diciembre para realizar su vuelo inaugural.

Se trata de un turbohélice de tamaño similar al de un avión comercial mediano. El avión fabricado por la empresa China AVIC (China Aviation Industry Corporation) daba comeinzo a su programa de ensayos en vuelo. Atrás quedó el anuncio en 2016 sobre el proyecto, realizado en Zhunai, mismo lugar desde el que despegó el avión por primera vez.

El AG600 Kunlong, posee cuatro motores turbohélice WJ-6. Estos motores, proceden de la modificación de los antiguos motores Ivchenko AI-20 que eran fabricados en la Unión Soviética en los años 70 del siglo XX.

El avión está diseñado para cumplir varios tipos de misiones. Una de las mas desarrolladas es la lucha contraincendios, teniendo la capacidad de arrojar 12000 kg de agua y componentes retardantes, en un tiempo de entre 12 a 20 segundos.

En otra de sus variantes, ofrece la posibilidad de actuar como avión SAR (búsqueda y rescate). Ofrece además la capacidad de albergar 50 pasajeros.

Sin duda China, nos tenía acostumbrados a ofrecer productos aeronáuticos de similitud asombrosa. Pone de manifiesto que empiezan a desarrollar proyectos propios. Veremos a ver como reacciona el mercado a este proyecto. Si no, al menos han logrado nuestra atención.

Artículos y noticias sobre aviación.

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